【『キングダム』時代の戦いを早わかり④】6か国合従軍と秦が激突した函谷関の戦い【春秋戦国時代】

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世界史
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秦の台頭

 馬陵の戦いで魏が斉相手に大敗北を喫したころ、西方では秦が着実に国力を高めていました。(こう)(こう)の時代に登用された(ほう)()(しょう)(おう)による()(こく)(きょう)(へい)策が実を結び、一大強国にまで発展を遂げたのです。商鞅はもともと魏に仕えていた人物です。しかし魏の恵王に冷遇されたことから、活躍の場を求めて秦へと流れたのでした。

 前340年、秦が魏への侵攻を開始します。魏にはもはや(あらが)う余力はなく、あえなく敗戦。以降、(ぼう)(こく)への道を歩むこととなりました。

 やがて秦の軍事力が他国に比して圧倒的になると、他の諸国は「(がっ)(しょう)」という方策をとり、秦に対抗するようになります。

 合従とは、ようは複数国による同盟のことです。1国では太刀打ちできなくても、他の諸国と連合することで強国とも対等に渡り合うことができます。実際、前333年、(ゆう)(ぜい)家・()(しん)の活躍で韓・魏・趙・斉・燕・楚の6か国同盟が成立したとき、秦は15年間も軍事行動を起こすことができなかったといいます。

要衝の函谷関を攻める合従軍

 2度目に合従軍が成立したのは、前318年のことでした。この合従軍を組織したのは、(こう)(そん)(えん)という(じゅう)(おう)家です。

 このとき秦は、縦横家・(ちょう)()(れん)(こう)策を推進。それぞれの諸国と個別に同盟を結び、諸国間の同盟を解消しようともくろみました。狙いは、魏を秦に服属させることにありました。

 しかし諸国は秦の動きを警戒し、公孫衍の合従策を支持しました。

 前318年、合従軍は秦領へ向けて侵攻を開始。このとき斉の出兵が遅れたため、韓・魏・趙・燕・楚の5か国で攻め入ることになりました。盟主は、楚の(かい)(おう)です。

 合従軍は、秦の都をおとすべく、まず(かん)(こく)(かん)へと攻め寄せます。函谷関は前361年に秦の孝公が築いた関所で、堅固な要塞として名高い場所でした。

 しかし秦軍の力は圧倒的であり、合従軍はなすすべなく撃ち破られ、退却を余儀なくされてしまいました。

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